А ЛИГА

ПЕРВЫЙ КРУГ ПЛЕЙОФФ:

ЗАПАДНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ

До первого спорного мяча плейофф остаются считаные часы. Вчера мы разобрали серии первого круга на Востоке; сегодня давайте посмотрим, какова картина на Западе.

Golden State Warriors (1) против Houston Rockets (8)

Регулярный сезон: Warriors 3-0 Rockets

Вы может быть уже слышали, что действующие чемпионы из Окленда провели весьма зачетный регулярный сезон. В последнем матче подопечные Стива Керра установили новый рекорд, одержав 73-ю победу, кроме того став первой в истории командой, ни разу не проигравшей дважды подряд. Стеф Карри установил новый рекорд по забитым трехочковым (402) заодно вступив в элитный клуб "180" (более 50% с игры, 40% из-за дуги и 90% штрафных), в котором кроме него состоит лишь семь игроков: Ларри Берд, Реджи Миллер, Марк ПрайсДирк Новицки, Стив Нэш, Кевин Дюрант и Хосе Кальдерон (!). В том, что Стефу достанется второй подряд MVP нет никаких сомнений, но он также реально претендует на MIP - приз самому прогрессировавшему. Эта награда как правило отведена для игроков второго эшелона, но Карри из потрясающего игрока прошлого сезона превратился в баскетбольного бога. Стеф увеличил свою результативность на пять очков, и превзошел собственный рекорд по трешкам на 116 попаданий.

Карри не единственному в команде светят награды по итогам сезона. Дрэймонд Грин снова претендует на лучшего игрока года в защите, у MVP прошлогоднего финала Андре Игудалы хорошие шансы на лучшего шестого игрока  ну и, конечно же, Стиву Керру сложно будет отвертеться от звания тренера года. Любопытно, что в бюллетенях числится и Люк Уолтон, руководивший командой первую половину сезона, пока Керр не восстановился после летней операции на спине. Первое испытание для рекордсменов в этом плейофф ожидается в финале конференции, где "Воины" встретятся с San Antonio Spurs.

В Хьюстоне проблемы начались с самого начала: прошлогодний финалист конференции, от которого в этом сезоне ждали качественного скачка, неожиданно посыпался. Козлом отпущения вскоре сделали Кевина Макхейла, но под руководством и.о. главного тренера Джей Би Бикерстафа дела пошли не намного лучше. Тем не менее "Ракеты" исключительно благодаря Джеймсу Хардену доковыляли до восьмого места в конференции. Одна победа на хьюстонском паркете в этой серии будет маленьким чудом; две победы - это уже настоящая сенсация.

San Antonio Spurs (2) против Memphis Grizzlies (7)

Регулярный сезон: Spurs 4-0 Grizzlies

В профессиональном спорте за последних 20 лет лишь считанные единицы могут похвастаться стабильностью и успехом уровня San Antonio Spurs. Подопечные бессменного Грегга Поповича вышли в плейофф 19-й сезон подряд, выиграв за этот период пять титулов. "Воины" заслуженно доминировали в заголовках этого сезона, но "Шпоры" до последнего отставали лишь на пару шагов, сохраняя шанс на первое место в лиге, и повторив в итоге рекорд Celtics по домашним победам за сезон. Единственное поражение дома было под конец сезона допущенно от "Воинов", одержавших в Сан-Антонио 72-ю победу. Однако в первом домашнем матче с чемпионами "Шпоры" показали, что суперкоманда им вполне по зубам. Тиму Данкану в конце апреля исполнится 40, Тони Паркер с Ману Джинобили тоже давно не мальчики, но Поповичу есть на кого положиться и без ветеранов. Кауай Леонард превратился в одного из лучших игроков лиги по обе стороны площадки и скорее всего второй год подряд обойдет Дрэймонда Грина в голосовании за лучшего игрока в защите. ЛаМаркус Олдридж, ставший этим летом самым дорогим приобретением в истории "Шпор", на пару с Леонардом гарантирует светлое будущее на несколько лет вперед.

Седьмое место Grizzlies в конференции можно рассматривать как исключительный успех тренера Дэйва Йоргера. В Мемфисе в этом сезоне тоже установили рекорд: за Йоргера в форме Grizzlies в течение регулярного чемпионата отыграло 28 различных игроков, среди которых имена, неизвестные даже искушенным поклонникам НБА. Несмотря на многочисленные потери сплоченный ветеранский коллектив продержался на плову до конца засчет бойцовских качеств Зака Рэндольфа с Мэттом Барнсом, возрождения Лэнса Стивенсона и второй молодости Винса Картера. Однако без Марка Газоля и Майка Конли, которые вернутся в строй лишь в следующем сезоне, в серии против "Шпор" ловить, увы, совершенно нечего.

Oklahoma City Thunder (3) против Dallas Mavericks (6)

Регулярный сезон: Thunder 4-0 Mavericks

В Оклахоме о важности доброго здоровья знают лучше кого-либо. В 2013 г. поход Thunder в плейофф оборвала травма колена Расселла Уэстбрука. В 2014 г. настал черед Серджа Ибаки, а в прошлом году команда и вовсе не вышла в турнир на выбывание после того, как Кевин Дюрант пропустил большинство сезона с переломом ноги. На этот раз все здоровы и рвутся в бой. Уэстбрук в сезоне лидировал по трипл-даблам, выдав их 19 штук, а Дюрант, несколько ушедший в тень своего сверхчеловеческого разыгрывающего, по-прежнему при этом составляет ему компанию в топ-10 бомбардиров лиги, оставаясь уникальным атакующим орудием тренера-дебютанта Билли Донована. Ибака несколько сбавил обороты, зато поразительно эффективный, хоть и слабоватый в обороне, Энес Кантер может рассчитывать на голоса за лучшего шестого игрока. КД и Расс возможно идут в последний совместный поход: летом Дюрант становится свободным агентом, и его решение будет напрямую зависеть от успехов команды в этом плейофф.

Громоотвод из нынешних Mavericks едва ли получится. Рик Карлайл традиционно выжал из своего коллектива абсолютный максимум, однако далеко на 37-летнем Дирке Новицки при поддержке группы ветеранов не уедешь. Не говоря о том, что Mavericks остались без одного из важнейших компонентов нападения в лице Чендлера Парсонса. И все же расслабляться OKC нельзя ни в коем случае; подопечные Донована являются одной их слабейших команд лиги в четвертой четверти, а мы помним, как в 2014 г. волшебство Карлайла растянуло серию первого круга со "Шпорами" до семи игр.

Los Angeles Clippers (4) против Portland Trailblazers (5)

Регулярный сезон: Clippers 3-1 Blazers

Крис Пол до сих пор ни разу в карьере не прошел в плейофф дальше второго круга, и в этом году задача будет не легче, чем прежде. Эксперимент с Джошем Смитом и Лэнсом Стивенсоном не сработал: с обоими пришлось распрощаться, подхватив взамен талантливого, но менее амбициозного и нестабильного Джеффа Грина. Потеря Блэйка Гриффина на половину сезона сначала с травмой квадрицепса, а потом из-за нелепого инцидента с менеджером по экипировке, грозила потерей домашнего преимущества в первом круге, но усилиями Пола с ДеАндре Джорданом и Джамалом Кроуфордом команда удержалась в первой четверке. Гриффин успел вернуться и немного размяться под конец сезона.

Ни одна команда в этом сезоне не превзошла ожидания так, как это сделали Trail Blazers. Лас-Вегас предрекал Blazers 26,5 побед, но они одержали 44, заняв пятое место на Диком Западе. При потере четырех из пяти игроков прошлогоднего стартового состава результат совершенно невероятный. Как говорит генеральный менеджер клуба Нил Ошли, Дэмиана Лилларда с Си Джей Маккалумом можно бросить в бой с тремя случайными игроками из местного зала, и они выиграют 20 матчей. Маккалум при всем уважении к гению Стефа наверняка будет назван самым прогрессировавшим игроком, а Терри Стоттс заслужил приз тренеру года, если бы не рекордный сезон "Воинов". С опытом и талантом Clippers, впрочем, молодым Blazers бодаться еше рановато.

 

 

ВАС ТАКЖЕ МОЖЕТ ЗАИНТЕРЕСОВАТЬ:

img