А ЛИГА

ПЕРВЫЙ КРУГ ПЛЕЙОФФ:

ВОСТОЧНАЯ КОНФЕРЕНЦИЯ

Длинный регулярный сезон наконец подошел к своему эпическому концу, и в субботу начинается настоящий баскетбол. Разберем пары, встречающиеся в первом круге плейофф Восточной конференции.

Cleveland Cavaliers (1) против Detroit Pistons (8)

В регулярном сезоне: Pistons 3-1 Cavaliers

На протяжении сезона в Кливленде хватало проблем: смена тренера, многочисленные выкрутасы Леброна Джеймса в соцсетях, позорные поражения, репортажи о натянутых отношениях между игроками. Однако к плейофф Cavs подошли в оптимальной кондиции: первое место на Востоке, обеспечивающее преимущество домашнего паркета до финала, отсутствие травм, а главное, Леброн под конец сезона разыгрался не на шутку. В последних 10 матчах Джеймс набирает по 28,4 очка, восемь подборов и 8,5 передачи при 62% попадания с игры и 52% из-за дуги. Когда "Корль" играет на таком уровне, его команду обыграть практически невозможно.

Детройтские болельщики могут по праву гордиться своей командой: Pistons под руководством Стэна Ван Ганди вышли в плейофф впервые за семь лет. Обмен Эрсана Эльясовы на Тобайаса Харриса в середине сезона сработал идеально. Харрис за 27 матчей в составе "Поршней" набирает по 16,6 очков при проценте 38 из-за дуги, усиливая основное оружие команды в нападении: пик-энд-ролл Реджи Джексона с Андре Драммондом. При всем этом перевес по личным встречам в сезоне ни о чем в данном случае не говорит, и Pistons в этой серии могут рассчитывать максимум на одну победу дома.

Toronto Raptors (2) против Indiana Pacers (7)

В регулярном сезоне: Raptors 3-1 Pacers

После очередного вылета в первом круге прошлогоднего плейофф Raptors не расклеились и выдали лучший сезон в истории клуба. Канадцы боролись за первое место в конференции до последних дней сезона, но и роль вторых-сеяных их вполне устраивает. Дуэт Кайла Лаури с ДеМаром ДеРозаном превратился в одну из лучших связок первого и второго номеров в лиге, окруженную крайне состоятельной группой поддержки. Главное приобретение лета ДеМарре Кэрролл пропустил большую часть сезона с травмой, но успел вернуться в строй за три матча до его конца и размяться перед играми на выбывание.

Тем временем в Индиане Пол Джордж, пропустивший почти весь прошлый сезон с переломом ноги, выдал один из лучших камбэков последних 20 лет. Джордж установил личный рекорд с 23,1 очков за матч с 4,1 передачи и 1,9 перехвата, сыграв в 81 матче. Пришедший из Далласа Монта Эллис поначалу чуствовал себя в новой среде не очень комфортно, но со временем разыгрался, а Майлс Тернер оказался одним из лучших новичков необычайно богатого прошлогоднего драфта. Raptors выиграли серию в сезоне, и обладают более внушительным составом, однако при известной доле везения Pacers могут и удивить фаворита.

Miami Heat (3) против Charlotte Hornets (6)

Регулярный сезон: Heat 2-2 Hornets

Большинство сторонних наблюдателей считают Heat единственной командой, способной встать на пути Леброна к пятому подряд выходу в финал. И это похоже на правду даже учитывая, что на возвращение Криса Боша в этом году уже скорее всего рассчитывать не приходится. Дуэйн Уэйд сезон отыграл почти без травм и выглядит гораздо свежее, чем в прошлом году. Хассан Уайтсайд превратился в супероружие Эрика Сполстры со скамейки, которая изобилует не чурающимися защиты снайперами. Отличный дебютный сезон провели новобранцы команды Джастис Уинслоу и Джош Ричардсон, а отчисленный из Бруклина Джо Джонсон прекрасно вписался в коллектив, еще добавив опыта; репутация Джо-Кула в решающих ситуациях всем хорошо известна.

"Шершней" после крайне слабого старта сезона все списали со счетов в окрепшей Восточной конференции, однако подопечные Стива Клиффорда собрались и вторую половину отыграли на очень высоком уровне несмотря на потерю на длительный срок Ала Джеферсона. Кемба Уокер вышел на новый уровень, а Джереми Лин выдал свой лучший сезон со времен "Линсэнити" в Нью-Йорке. Оправдал возложенные на него надежды и перешедший летом из Портленда Николя Батюм. Домашнее преимущество наверняка окажется решающим фактором для Heat, однако эта серия вполне может продлиться до седьмой игры.

Atlanta Hawks (4) против Boston Celtics (5)

Регулярный сезон: Hawks 3-1 Celtics

"Ястребы", завершившие прошлый сезон на первом месте на Востоке, предсказуемо не смогли повторить столь оглушительный успех в этом году, однако все же обеспечили себе домашнее преимущество в первом круге плейофф. Защита безусловно ослабла с уходом ДеМарре Кэрролла, однако заткнувший брешь Кент Бэйзмор оказался на удивление состоятелен в стартовом составе. В Атланте предпочли не делать каких-либо резких движений в середине сезона, дав еще один, возможно последний, шанс нынешнему коллективу. Пол Миллсэп по-прежнему остается одним из самых разносторонне одаренных и недооцененных больших в лиге, Ал Хорфорд все еще убийственно эффективен, а Джефф Тиг не стал медленней.

Celtics, в прощлом году главной темной лошадкой пробившиеся в плейоф, в этом году уже никого своим успехом не удивили. Айзея Томас, выбранный под последним номера "Королями", впервые попал на "Матч всех звезд", став лишь третьим игроком в истории клуба после Ларри Берда и Джона Хавличека с более 1,800 очков и 500 передач за сезон. Томас является главным козырем Брэда Стивенса в нападении, зато в защите "джокеров" сразу несколько: Эйвери Брэдли, Маркус Смарт и Джей Краудер могут кому угодно испортить жизнь. Для победы в серии Celtics понадобятся героические усилия Томаса на одном конце и стабильная оборона на другом.

ВАС ТАКЖЕ МОЖЕТ ЗАИНТЕРЕСОВАТЬ:

img